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Las "soluciones" de la gran industria del chocolate

El domingo de  la semana pasada TransFair – Alemania  presento su nueva estrategia FSP (Asociaciones para el Suministro FairTrade) en la Feria Mundial de Dulces de Colonia. Esto a levantado muchas criticas y dudas en el mundo del Comercio Justo. La pregunta que mas circula se refiere a los motivos de esta decisión. Un articulo de la revista de economia “Enorm” en su edición de diciembre del 2013  nos da unas luces.   

 

 

A todas luces hay algo que ha motivado a la industria chocolatera a pensar  en lo sostenible que han venido siendo las practicas de comercio internacional o las relaciones de intercambio entre los paises productores  y los paises procesadores de materias primas para esta industria. Según organismos no gubernamentales  para el año 2020 faltaran en el mercado cerca de  un millon de toneladas de cacao. El presidente de la Asociacion de la Industria de Dulces  pronostica un deficit en el suministro de la materia prima cacao.  Para los grandes importadores representa esta perspectiva  una amenaza a contrarestar: Una barra de fino chocolate con chili  de 80gramos cuesta en los supermercados en  promedio 5,5Euros. Por una barra de chocolate corriente se paga 0,80EUR (70gramos), de este monto el productor recibe menos de 4centavos de EURO. Entonces es logico que el productor de cacao (en este caso uno de Costa de Marfil) no vea en el cultivo del cacao un porvenir prometedor, descuida su parcela y inculca a sus hijos a buscar otros horizontes. La conclusion es que del cultivo del cacao no se puede vivir. La industria, según la revista, ha tomado conciencia del problema, la situacion no puede seguir asi para el productor.

 

Como todo comodities, el precio del cacao tambien esta sujeto a las fluctuaciones de en la bolsa. Sin embargo la bolsa vive bajo su propia logica y no siempre los precios responden a la economica real, es decir al juego de la oferta y la demanda de cacao. Por el contrario la logica que se sigue en la bolsa es la del mundo de las finanzas y por lo tanto de los brokers, no la logica de produccion y consumo. Hay mucho de por medio como para dejarle todo el juego a los corredores de bolsa.

 

La primera empresa en reaccionar ante esta situacion fue  el fabricante de chocolates ingles Cadburry. Los ingleses pretendes en los proximos diez años emplear unicamente cacao certificado (ojo: no hablan de que  tipo de  certificación). En el año 2009 fueron  las empresas Mars, Ferrero y el fabricante Hersheys los que anunciaron que empelaran cacao certificado en sus productos ( nuevamente no se dice que tipo de certificación). Nestle anuncio el añ0 2009 su programa  “Cocoa Plan” con el cual pretende contrarestar esta evolución apoyando a los productores en capacitaciones y regalando cerca de 12 millones de plantas de cacao.  La cadena de supermercados Rewe y Lidl  producen sus marcas de chocolate con cacao certificado. La empresa  Barry Callebaut pone a dispocion cerca de 32 Millones de euros para un programa de produccion sustentable. Y la firma Mondelez, antes  Kraft Foods, prometio invertir  300 Millones de euros para etse mismo objetivo. Hay mucho dinero de por medio, hay movimiento en el segmento, la torta es grande.

 

 

 

 

En noviembre del año pasado se reunio en la ciudad de Berlin la crema y nata de la industria chocolatera. El encuentro fue asupiciado por el Grupo Rewe y el tema era “Responsabilidad Social”. La discusion fue intensa, se formaron grupos de trabajo y se pretendia caminar en una misma direccion. El resultado de todo esto fue iniciar la estrategia de la “certificacion”. Segun el diario esta era la solución a los problemas que veian venir: La certificación y el sello respectivo. Osea un sello que asegure lla calidad de la materia prima y un aliciente a los productores para que seguir en los cultivos.  Uno de los sellos que prometia este mensaje  era UTZ. Este sistema ofrece a la industria del chocolate exactamente lo que ellos buscan: calidad y mayores cosechas. El sistema no es complicado,   obliga a los productores a capacitarse, permite trabajo infantil, acepta el uso de pesticidas y exije el pago de un premio por tonelada de cacao comprada bajo ese sistema. Para muchos criticos el sello de UTZ confunde al consumdor en lugar de ser una ayuda en su decision de compra. Para la industria es ideal ya que no exige que toda la materia prima empleada en un producto tiene que ser certificada por UTZ.  Desde el 2010 hasta el 2012 la cantidad de cacao certificada bajo el sistema UTZ  ha crecido 8 veces mas.

 

La contraparte a UTZ era  FLO. Según la revista en su edicion de diciembre del 2013, Fairtrade era muy exigente para la industria: todo producto que lleva el sello de Fairtrade debe de llevar 100% Fairtrade. Es decir si un chocolate lleva el sello FairTrade entonces toda las materias primas donde haya un registro FairTrade tienen que ser de procedencia Fairtrade.  De acuerdo a la revista aqui FLO es mas exigente y exacta y poco atractiva para los planes de la industria, asegurar la produccion/calidad  y pagar un poquito de premio. Recordemos que esta revista se publicó en diciembre del 2013 cuando todavia no era conocido en la opinion publica los nuevos programas Cacao,  Azucar y Algodon de FairTrade. Ahora esa premisa desaparecio, ese criterio que exigia FLO termino, se fue. Fairtrade certifica programas y no productos.

 

Hasta hace poco FairTrade no tenia una estrategia para poder participar del mercado que se le estaba yendo de las manos,  ni mucho menos podria presentarle a la industria una estrategia que pudiese ser mejor que UTZ, no podia satisfacer la demandas de la gran industria del chocolate y en aras de poder participar en la torta cambio una de las premisas importantes de FairTrade y acepto  las reglas de juego impuestas por la industria que ha puesto mucho dinero para proteger su negocio. Muchas veces escucho en discusiones frases como esta: “todo tiene su precio”

 

Algunas datos importantes: En Alemania se fabricaron en el año 2012 un millon de toneladas de chocolate. El aleman comun y corriente consume cerca de 9,8kg anuales de chocolate. Esto representa un valor de 47,40EUR/Kg

 

Buen fin de semana, como siempre a titulo personal.

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