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La Feria de SCAA y el Misterio de la visa para Estados Unidos

La Feria de Café Especiales SCAA


La Asociación Americana de Cafés Especiales (sus siglas son SCAA) anualmente organiza el evento de cafés especiales más grande e importante del mundo (según ellos por lo menos). Es un evento donde todos los actores en el negocio de café se encuentran para hablar del futuro de café, conocer las últimas tendencias, presentar sus productos y mantener las relaciones públicas tan importantes.

 

Para los productores de café, muchas veces con presupuestos limitados, es una buena oportunidad para encontrarse con muchos (potenciales) compradores en un solo viaje. Por lo general van los compradores norte-americanos y asiáticos, la mayoría de los europeos van al Biofach, SCAE y otras ferias en Europa.

 

Pero no solo van productores y compradores. También asisten representantes de instituciones financieras, ONGs, certificadoras, agrónomos, baristas, catadores y muchos más. Literalmente toda la cadena de café está representada.

 

Aquí algunos tips para las personas que están pensando en ir por primera vez:

  1. Empieza a planificar temprano. Asegura tener un presupuesto. Con cuanto alcanza depende mucho de que tan lujoso quisiera que sea su cuarto, comida etc. Y también varía por país, por la diferencia en precios del vuelo. Consulte con alguien de su país que ha viajado para tener una idea.
  2.  Asegura que todos los viajeros tengan su pasaporte con un mínimo de 6 meses de validez a partir del día de viaje. ¡Yo normalmente empiezo con esto fines de enero!
  3. Al tener los pasaportes listos, se puede empezar con el trámite de la visa. Más abajo daré algunas pistas de cómo obtener la visa.
  4. Al tener las visas (con un poco de suerte en febrero), ya deberían comprar los pasajes y reservar los cuartos de hotel. Cuanto más antes se compra y reserva, ¡más barato sale! La mayoría de cadenas de hoteles en Estados Unidos ofrecen la posibilidad de hacer reservaciones por internet. Necesitarán una tarjeta de crédito como garantía para poder hacer la reservación en la mayoría de casos. A veces hoteles familiares son más baratos, si son hábiles con Google los encuentran y pueden hacer comparaciones. De esta manera pueden ahorrar bastante dinero.
  5. Intentan sacar citas con compradores, instituciones financieras, ONGs etc. anticipadamente. En la página web de SCAA se puede encontrar una lista de participantes que podrían contactar o algún colega les puede aconsejar. Recuerda que cada comprador que conozca no les va a comprar, pero si puede ser importante para conocer a otros compradores que si podrían estar interesados. Crear una red de conocidos es muy importante, cuando menos lo espera alguien le puede hacer un buen contacto.
  6. ¡Lleva ropa decente pero cómoda! Muchos piensan que allá todo el mundo anda de lo más ficho posible, pero se van a dar cuenta que por lo menos la mitad de los asistentes de la feria anda en jeans, polo y zapatillas deportivas. Ropa muy distinta a lo que está acostumbrado muchas veces hace que uno se ve muy incómodo y no genera la impresión que deseaba. Y sras/srtas, recuerdan que van a estar paradas y caminando todo el día, si no están acostumbradas a usar tacos, déjalos en casa.
  7. Los que piensan viajar este año, apúrense, los pasajes suben de precio cada semana y los hoteles más cómodos están llenándose

 

El misterio que es la visa para Estados Unidos

Anualmente miles de productores y empleados de organizaciones y empresas cafetaleras tienen el deseo de participar en la feria de cafés especiales SCAA en Estados Unidos. Es una buena oportunidad para encontrarse con los clientes que tienen y para conocer nuevos, para entender mejor el mercado estadunidense, conocer nuevas tendencias y, seamos honestos, celebrar el reencuentro con viejos amigos en las noches. Están con ganas de ir, pero ¿dónde empezar, que tienen que hacer para poder viajar?

 

Todo empieza con la visa. La mayoría de los latinos, africanos y asiáticos entre ustedes necesitan una visa para poder entrar al país de esperanzas y sueños. Y ahí es donde empieza la frustración. Los ejemplos que voy a dar están basados en experiencias de amigos peruanos, pero me imagino que valen para todos los solicitantes.

 

Si no saben cómo hacer algo, lo más lógico sería ir a la fuente y preguntar. He ahí su primer error: la lógica no tiene nada que ver en este trámite. Viendo la cantidad de gente que solicita una visa quizá tiene sentido que la embajada de Estados Unidos no tenga una ventanilla para consultas, pero no hace más humano el proceso.

 

La solución es la página web de la embajada donde quieren solicitar la visa, la cual encuentran buscando en Google: ingresa las palabras EMBAJADA USA y la ciudad donde va a solicitar. Ahí, bajo la pestaña VISAS encuentran toda la información necesaria para obtener la cita. Lo más importante es rellenar el formulario en línea (EN INGLÉS!), lo cual les da un número de confirmación que se necesita para poder sacar la cita. Apunten este número inmediatamente, lo necesitan en caso el sistema les bote, que suele suceder especialmente con conexiones a internet lentas. Lo único que puedo decir sobre la información solicitada en el formulario: sean honestos, pero quizá sería mejor no mencionar algún familiar ilegal que puedan tener por allá……. :-)

 

Antes o después van al banco para comprar su PIN y pagar el derecho de trámite, y después llaman a la embajada usando el PIN y sacan la cita. Hasta aquí vamos bien.

 

Para poder convencer al entrevistador, hay que entender dos conceptos básicos: siempre suponen que todo el mundo quiere quedarse allá y en realidad no hay reglas claras para la entrevista. Lleva cualquier documento que pueda demostrar su motivo de viaje, quién paga los gastos y el motivo por la cual usted tiene que regresar a su país al terminar el evento. Hijos, negocios propios y cargos importantes son motivo para regresar, aunque no garantizan una visa. He escuchado denegaciones por motivo de no tener hijos varones, por no saber inglés, por no tener dinero propio (la cooperativa pagaba todo) etc. Cien dólares para la persona que me demuestre donde en la ley estadunidense dice que un visitante debe saber hablar inglés. Aunque no la haya leído, estoy 99% segura que no existe esa ley.

 

Entonces es cierto, no hay reglas claras, uno puede cumplir con todas las exigencias y no obtener su visa, y otro puede tener suerte aunque no cumpla. Entran con optimismo, con confianza y piensan con anticipación que respuestas puedan dar a las preguntas obvias que van a preguntar. Por ahora la mayoría de las personas que he apoyado consiguió su visa, entonces tenemos la estadística de nuestro lado. Algo es algo, mucha suerte!

 

Rianne van der Bom, Ing. Agrónoma holandesa, directora de la ONG Amazonas en Villa Rica, Perú, y traductora para productores y compradores

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