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En muchos  productos  de Comercio Justo (CJ)   existen ingredientes completos de origen convencional debido a que cada uno entiende de manera diferencte lo que es CJ (por Markus Rohwetter)

Africa es un continente  de las maravillas. Y por eso siempre se cuentan maravillosas historias de este lugar.  Por ejemplo sobre el café. Una de esas histroias trata sobre un tostador de las cercanias de Mannheim (una ciudad de Alemania.  n. d. l. T), que vende  un café silvestre. Naturlamente  que el mantiene un contacto personal muy intenso  con los productores del altiplano de Ethiopia. Y tambien no hay otra cosa mas importatne para él que el comercio justo.

Conmovedor. Con este tipo de historias  se puede tranquilizar los animos de los consumidores alemanes,  de esta manera pueden seguir soñando con  paraiso de los pequeños productores  en las montanas de Ethiopia. En aquel lugar donde hombres  en las mañanas nebulosas suben a las montañas  y entre la espesura de la selva buscan las plantas silvestres  de café, cosechan las cerezos de café y por la noche felices retornan a sus pueblos.

Hasta hace unos cuantos años atras este tostador narraba esta historia en los supermercados de la ciudad de Freiburg. Lamentabelmente era solamente un cuento

 

La realidad es actualmente  un juicio: en vez de ser café silvestre, era cafe de plantaciones. Las relaciones directas del tostador con los productores  era una relación directa  con el importador de Hamburgo. Y para aparentar “Comercio Justo” pegaba un sello en los empaques.hecho por el mismo. La corte de justicia   de la ciudad de Karlsruhe   encontro que era demasiado. El resultado: el tostador no puede vender  su café como lo venia haciendo hasta ese entonces.

Sin embargo los problemas se quedan:

1)    Que significa fair? No hay una definicion unica sobre este tema, cada uno  puede usar la definicion que le parezca. Para los Cooperantes internacionales el CJ tiene que ver con las estructuras de pequeños productores, para los economistas liberals el Mercado es el que se encarga  de crear justicia.

2)    Aun en los productos definidos como de CJ puede encontrarse hasta un 80% de productos de comercio convencional. Imaginemos la  situacion en donde no hablemos de alimentos sino de electricidad: Cual seria el escandalo que armarian los clientes de electricidad ecologica si  el 80% de la electicidad que comprar proviene de reactores nucleares o de fabricas de carbon?

 

Los personas  son concientes de que el Consumo tiene un aspecto moral

Este laberinto es aprovecahdo por   charlates, por cuentistas asi como tambien por personas que toman en serio el comercio justo. Uno de ellos es Florian Hammerstein, con su firma Original Food vende café, te y llevo a juicio al tostador de la ciudad de Mannheim. La confusion sobre el termino “Justo” es para el empresario un tema problematico ya que los consumidores pueden perder la  la confianza en los producots de comercio justo.

 

La idea en los inicios del comercio justo    era cambiar el mundo a traves del consumo. El movimiento nacio en los años  60 y 70 en toda Europa, en Alemania fue propagado especialmente por las Tiendas del Mundo. En primera instancia  los productores de te, café, cacao o frutas del tercer mundo deberian de recibir un premio adicional al precio del mercado. Garantias de compra deberian de servir para darle a los productores una cierta seguridad de planificación. Y para que el consumidor pueda reconocer porque tiene que pagar más por una libra de café o por un chocolate, se empezo a imprimir sellos en los empaques. Inmediatmante a esto nacieron  un sin numero de sellos, cada uno con su concepto. Actualmente no se les puede distinguir ya que todos prometen lo mismo: Fair Trade , el sello mas conocido, promete  “la certeza de que las condiciones laborales y de vida de los productores se mejoran a traves del pago de los precios FairTrade”. Por el contrario con el signo Fair Plus pretende la gepa “Trabajar por una mejor vida en el Sur”. Naturland esta convencido de que la “agricultura ecologica tiene unicamente futuro si los  productores tambien pueden vivir de su trabajo”. Junto a esto tambien esta “Fair for life” o “Hand  in Hand” (Mano a mano) asi como un sin numero de iniciativas que si bien es cierto no hablan de CJ pero buscan los mismos objetivos. Asi promueve Rainforest con su sapo verde el “mantenimiento de la diversidad  y la seguridad sostenible de las condiciones de vida”, la organisazación UTZ busca ver hecho realidad  mejores perspectivas de futuro para los farmer (finqueros) sus familias y nuestro planeta”. Multinacionales como Nestle o Starbucks tienen tambien sus propios iniciativas eticas. Bajo esta perspectiva deberia de reinar en las parcelas y platanciones del sur situaciones paradisiacas. Otra es la realidad, trabajo infantil en una cosa de todos los dias en las plantaciones de cacao en Africa occidental asi como tambien la tumba de  selva y bosques en Indosnesia para dar paso a las plantaciones de aceite de palma. Y esto a pesar de que muchas de estas materias primas  de una u otra forma estan certificadas. Una mentira como la de los productores en Ethiopia significa  unicamente una pequeña parte del problema. Mas relavante es el aspecto legal de  la zona gris del comercio justo: la parte injusta del comercio justo.

 

Las sombras  oscuras no se consideran y se apagan. Ndonco S Sylla trabaja desde el Senegal para la Fundación Rosa Luxemburg, en su libro Fair Trade Scandal  argumenta que la pobreza es comercializada sobre todo para beneficio de los ricos. Sylla se refiere al Sistema del Comercio Justo. Este sistema protégé – segun su opinión- a los producotres y sus familias  unicamente de caer en una pobreza extrema, sin embargo el sistema les impide realmente un ascenso social. El porque esto es asi,  ha sido investigado  por cientifcos de la Universidad de Londres. Cuatro años  investigaron cuales era el impacto del FairTrade para el combate a la pobreza en Ethiopia y Uganda. Sus conclusions: Para los trabajdores  no se pudo determinar una diferencia positiva el hecho de trabajar en una empresa reconocida por el Sistema FairTrade. En algunos casos muchos de los trabajadores de pequeños productores y cooperativas ganaban menos, tenian malas condiciones de trabajo, pesimo acceso a instalaciones sanitarias o atención medica. Los trabajadores de plantaciones que no estaban dentro del Sistema FairTrade  tenian una mejor situacion. Quizas a estos ultimos se les hace mas facil organisativamente y finacieramente poder realizar estos beneficios.  FairTrade contradijo a los investigadores y criticaron el metodo de investigacion empleado. Sin embargo la discussion sobre lo que significa Justo tiene que darse  desde hace tiempo, debido a la dimension del negocio.  Entretanto se esta notando que consumir tiene tambien un aspecto moral. Muchos consumidores estan dispuestos  a pagar mas por los productos si es que de esta manera ayudan a los trabajadores de las fabricas textiles en el Asia asi como los productores en los campos del Africa a conquistan sus derechos. Productos de Comercio Justo  se encuentran tambien afuera de los negocios de las tiendas del Mudno,  incluso en  Aldi (el mayor supermercado de descuento de Alemania- nota de la traduccion), Lidl y compañia. Cerca de 784 Millones de euros gasto el consumidor alemán en el 2013, mas del 20% con relacion al año anterior, un record.

Sin embargo en su posicion actual el sistema del comercio justo esta sobrecargado. “Naturalmente que existe un conflicto entre el impacto y el ideal” dice Dieter Overath, Gerente de  TransFair, la organisacion  atras del sello de FairTrade. Dicho en otras palabras; Se puede tener criterios mas exigentes, pero si controlarlos y mantenerlos signfica encarecer los productos, entonces aqui nadie comprara productos del comerio justo. De esta manera no se ayuda a los pequeños productores.

 

La pregunta principal no la pueden responder los consumidores: Que valor tiene el precio del comercio justo? Primeramente deberian  saber que significa Comercio Justo. Y asi crece una competencia sobre que sello es realmente justo. Esto le preocupa a  Florian Hammerstein: “La idea del cultivo justo y del comercio justo esta en peligro” dice el empresario, el cual vende sus  productos con el Sello de naturland. Su preocupacion: El otrora instrumento de ayuda degenera en una estrategia de mercado y en una limpieza de conciencia para consumidores satisfechos, para aquellos que gritan mas fuertes y pueden imponer sus conceptos pero que en realidad tienen los criterios mas bajos. En un principio se tenia planeado exactamente lo contrario, eso tambien lo saben los politicos. El Ministerio de Cooperacion no descalifica el sin numero de sellos. “Lo que falta es  transparencia e información sobre la credibilidad de un sello” dice un vocero del ministerio. La concepcion de cada organisacion es altamente diferente. GEPA y otros incluyen en su concepcion de CJ  todo el flujo de mercaderia hasta llagar al comercio minorista en alemania. FairTrade se concentra en el pequeño productor en  los paises envias de desarrollo, mientras que naturland  trata de proteger  a los  productores de leche de Alemania ante los grandes comerciantes.  Rainforest Alliance se concibe como  una organisacion del medio ambiente de economia de mercado que no elevan al pequeño produtor como un ideal. Y UTZ  pretende asegurar unicamente  la disponibilidad de materia prima a largo plazo en gran estilo: Para la industria.

 

Muchos productos provienen de comercio justo a pesar de llevar el sello

Detras de cada sello hay un producto con una porcion diferente de ingredientes de comercio justo. Actualmente se discute en el sector de “ingredientes adicionales”. Es decir se autorizan mezclas de ingredientes  certificados con ingredientes no certificados para al final marcalos todos con el sello. El consuidor que cree que  en los schocolates o galletas del  comercio justo unicamente hay ingredientes certificados, se equivoca. El comer galletas no va a cambiar el mundo. La mezcla de ingredientes adicionales es conocida en el sector y muy discutida. Aqui se estrellan los vendedores ante idealistas, mientras que en los supermercados el consumidor presencia una abanico de  sellos. Para Naturland Fair un cafe debe de contener 100% cafe de comercio justo, para que el producto pueda llevar el sello. En productos compuestos como chocolate – con cacao, leche, azúcar y otros ingredientes – es suficiente una cuota de 50% de ingredientes del comercio justo. Para fairTrade FLO  la situacion es diferente: Si bien es cierto que todavia vale la premisa: todo o nada para productos de un solo ingrediente como el café, para los producots compuestos es suficiente una cuota del 20% de ingredientes del comercio justo.  Productos con el sello del FairTrade (FLO – nota de traduccion) pueden tener  hasta 80% de ingredientes injustos. La mayor parte.  El jede de TransFair Dieter Overath justifica esta practica. La mayoria de productos de fairTrade  supera los criterios minimos, segun su opinion. En el mercado mundial es dificil conseguir materia prima certificada FairTrade. Es decir la regla del 20% tiene sentido: “Nos da la posibilidad  de poder  introducir en el mercado una mayor cantidad de productos con ingredientes certificados lo cual aumenta las posibilidades de ventas”.  Una Participacion minima = mayor venta = mayor justicia, esta es la ecuación de   Overath. Sin embargo tambien pertenece a la verdad el hecho de  que FairTrade Alemania anteiormente era mas exigente. Hasta el año 2011 la quota minia era de  50% de ingredientes  certificados para que el sello pueda ser puesto en el empaque. Debido a la exigencias de otras organisaciones FairTrade del extranjero,  FairTrade - FLO Alemania  cedio y modifico los criterios: para abajo. El efecto optico: de un momento a otro aparecieron un sin fin de productos  en los estantes de los supermercados.

La GEPA, cuyos dueños es la iglesia, considera que es un paso en la dirección falsa. “ un producto, que se dice ser justo y lleva el sello, tiene unicamente una quinta parte de ingredientes certificados, lo encontramos como muy cuestionable” dice la vocera de la GEPA Barbara Schimmelpfennig. “Nuestro enfoque es bastante claro, 100% comercio justo y donde no es posible entonces  la mayor cantidad de ingredientes certificados”. Segun los datos mas recientes de la GEPA, los producots compuestos  de la empresa contienen entre um 40% hasta un 100% ingredientes certificados.  El porcentaje de ingredientes certificados estan indicados en los empaques de la GEPA y de naturlandFair.  Por lo general en letra pequeña, asi es para Rainforest Alliance, cuyo sapo verde salta ya en el empaque cuando la cuota de ingredientes certificados alcanza 30%. La cuota minima para UTZ  depende de la materia prima en cuestion y para té es menor que para café o cacao. Ademas en UTZ se calcula demasiado ya que en las fabricas se mezclan cacao certificado y no certificado lo cual impide que se pueda separar, segun la directora de Utz Britta wyss. Osea un chocolate conel sello de Utz puede contener nada de ingredientes certificados  pero llevar el sello. Quien se puede dar cuenta? Una muy buena pregunta. Explicar los detalles no es una solución muy buena. Justamente por eso es que se critican a las multinacionales alimenticias: En la parte delantera del empaque prometen  el mayor gusto posible, pero informacion nutricionales relavantes  estan escritas en clave y en pequeño en la parte trasera del empaque. Actualmente las firmas del comercio justo se encuentran en el mismo dilema. Lo que significa que el consumo moral en base a los sellos del comercio justo se ha vuelto tan complicado como hacer la declaracion anual de impuestos . Cuando la revista Ökotest hace dos años asumio el tema y se ocupo del componente moral en el café, chocolate y vino  y otros productos, la problematica fue mas notoria. Naturlad Fair y GEPA fueron las que mejor resultados obtuvieron. Rainforest Alliance, Utz y otras  obtuvieron el calificativo “mayoritarimanete injusto”, por supuesto que se defendieron indicando que nunca habian asumido el tema de fair Handel como parte de su politica. Al final es unicamente robo de palabras. Al final se trata de lo que el consumidor cree y asume.

El diagnostico triste del “Caos del Comercio Justo” en los supermercados no es compartido  por los involucrados , sin embargo se es conciente de que algo tiene que cambiar. Un ejemplo existe ya: El sello de derecho publico de productos organicos “el Sello Organico”. Este sello indica claramente  cuando un producot es organico y cuando puede ser declarado como tan en el empaque. El sello Organico determina criterios minimos que pueden ser superados por cada uno” dice Dieter Overath jefe de TransFair. “La Politica debe de determinar el marco y no dejarlo a que el mercado lo haga. Yo me alegraria  si el Ministerio de Cooperacion  tomara la iniciativa”

En el Ministerio de Gerd Müller se ve esto con un poco de reserva. “Si bien es cierto que el Sello Organico puede ofrecer mayor claridad y orientacion” indica un vocero del ministerio. “ Una definicion legal  podria atacar a los llamados Greenwashing System (lavado de cara)”, es decir a los ovejas negras que pretenden lavar sus pracicas mercantiles a traves de un marketing de Comercio Justos cuestinable. Sin embargo es mas sencillo  desarrollar reglas para la agricultura organica que  reglas y standares sociales para la produccion  de diferentes articulos que tienen que valer en diferentes paises. No se sabe más, significa esto.  Y mientras continue apareciendo com algo dificil , se queda todo como esta.

Sin embargo el gobierno puedo empezar definiendo Comercio Justo. Con una respuesta a la pregunta si pequeñas empresar son mejores que las grandes por ejemplo. Y con una  una cuota  maxima para la mezcla de ingredientes adicionales. El empresario Hammerstein se alegraria de esto. “Segun mi opinion un producto del comerio justo debe de ser 100% o en su gran mayoria contener  ingredientes del comercio justo y no unicamente en una pequeña parte” De ser necesario deberian los cirterios de tener un peso juridico. Pero ya se ganaria bastante si es que se puede reducir las mezclas con ingredinetesa dicionales”.

Cada paso en esta dirección es una mejora. Actualmente cada uno se puede declarar como salvador del mundo y mientras eso siga asi, se seguiran contando cuentos: de campesinos felices que trabajan pesadamente sus parcelas en Africa, Asia o America del Sur.

 

Escrito por Markus Rohwetter

Traducido por Kleber Cruz

Publicado en el Semanario Aleman: Die Zeit N° 34 del 14 de Agosto del 2014

Seccion: Economia

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Comentario

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Comentario de Jaquelina Vivanco González el agosto 18, 2014 a las 9:52am

Interesante, pero ahora que podemos hacer, el articulo nos invita a la reflexión de una cruda realidad

Comentario de Miguel Angel Paz López el agosto 14, 2014 a las 1:02pm

Hola Kleber. Muy buen artículo el de Markus Rohwetter

Gracias por compartirlo. Ya se estaba extrañando sus publicaciones.

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