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Comercio Justo o Comercio Directo (Direct Trade)? - Alemania

Meses  atrás leí en un periodico de Austria un articuló interesante que refleja en parte la experiencia vivida durante la segunda quincena de marzo en Honduras con las cooperativas RAOS, Pacayal, APROLMA, CABRIPEL, todas organizaciones de Marcala, la capital del café de Honduras.


Para esas fechas se le otorgo a Marcala el recononcimiento iniciar el proceso para ser ciudad del Comercio Justo, una de las pocas que existen en América Latina. El sello del Comercio Justo vale desde muchos años atrás como el garante para un café sostenible. Sin embargo, a este sello de calidad o de garantía (como se le quiera llamar) le ha salido competencia, para muchos una alternativa conocida como “Direct Trade” o Comercio Directo, algo  mejor  que FairTrade, ya que la calidad del producto, la transparencia, buenas practicas  y sobre todo el impacto social de la actividad economica  esta en el centro de todo los esfuerzos en este tipo de comercio.

Personalmente no creo que sea una alternativa, creo que es una evolución del comercio justo y una evolución bastante interesante que  obliga a todos los que trabajamos en este segmento a considerar de que algo esta fallando en el sistema de comercio justo, un punto importante dentro de toda la cadena de producción y de consumo ya que los puntos que enarbola Direct Trade son los mismos que pregona FairTrade. Algo pasa que no esta bien. 


Por un lado esta el consumidor y sus pretenciones y costumbres de consumo. Es bastante normal que en una reunión familiar se tome café. Hace años no era normal que se hiciera la siguiente pregunta: “el café es de comercio justo”. Actualmente, muchos casos, es de buen estilo ofrecer a los invitados productos que hayan sido procesados en forma justa y de acorde con el medioambiente. La revista dice que desde que Starbuck empezo a ofrecer en sus cafeterías café de FairTrade fue la señal para darnos cuenta de que el tema FairTrade se volvió un tema del mainstream con todo lo que esta palabra significa y conlleva

El consumidor se ha vuelto más critico, se interesa por los procesos productivos, quiere saber como funciona la cadena y por lo tanto también quiere saber si los productores están recibiendo el dinero que realmente merecen: Buenos precios para los productores, cuidar el medioambiente y ser económicamente rentable. Esa son los pilares de esta tendencia. Rentabilidad y medioambiente así como vida digna no tienen por qué ser antagónicos. Sin embargo, y quizás también porque es la primera pregunta que hacen los consumidores y representa muchas veces material de investigación de los medios de comunicación, el meollo del asunto es al final el precio: “Cuanto recibe el productor” “le llega realmente al productor el precio que estoy pagando”. Estas son las preguntas clasicas de los consumidores, las mas comunes entre los cafeteros y los socialmente responsables y sobre todo quien garantiza que es asi. Bajo el auspicio de garantizar precios justos nacen muchos de los sellos de calidad o de garantía, o por lo menos eso esta en nuestro imaginario como consumidores. Estariamos siendo testigos de una monetarización del comercio justo.

La pregunta pertinente es que si es que el sistema todavia puede garantizar lo que que quiere el consumidor, y  a más de 40 años es suficiente este idea o necesita de una renovación? Muchos pequeños tostadores dicen que esta monetarización del comercio justo no alcanza, no es suficiente e indican que el „comercio directo“ es más justo que FairTrade.

Muchos medios de comunicación cometen siempre el error de asociar mala calidad de café con comercio justo. Indudablemente que si hay cafés malos que son de comercio justo así como hay cafés de Buena calidad que es también de comercio justo. Parece que el precio es aquí el factor determinante. A finales de los años 90 se iniciaron los primeros pasos en dirección a “especialidades de café”. Parece que hasta ese entonces el café era un producto de masas, por lo menos en Alemania se perdió mucha cultura de café. Algunos dicen que fue uno de los efectos secundarios de la caída del muro de Berlin. Pero como sea, existían unos cuantos tostadores que dominaban todo el Mercado e imponían sus gustos y sabores y por su puesto sus precios de venta y de compra. En ese contexto se funda FairTrade en el año 1992 como la expression final de todo un movimiento social que se inició en los años 60 con la participación de la iglesia católica, evangélica, con los grupos de paz y muchas organizaciones de la sociedad civil.

El Comercio Justo, como muchos lo creen, no es un invento de FairTrade, por el contrario FairTrade es la expression hasta el momento final  de un movimento social que viene de los años 60. Y por supuesto que su creación fue un avance importante ya que sentaba las lineas de como involucrar al productor garantizandole standares sociales y buenos precios. Si se quiere dar un calificativo al movimiento, yo lo tildaria de revolucionario para el comercio en su momento, en la actualidad no representa una alternativa, yo lo calificaria mas que nada de un correctivo del sistema economico actual. 

Visto desde este punto el Comercio directo seria una evolución del comercio justo. A simple vista, se podría afirmar esto. El Comercio directo parte del supuesto de los cafés bajo la certificación de FairTrade son de mala calidad, un supuesto en muchos casos, como el nuestro, realmente falso. Lamentablemente en otros casos si es cierto. Comercio Directo cree ver el origen de esta mala calidad de los cafés FairTrade en el criterio del precio mínimo. Según ellos este criterio es el impedimento para que los productores y sus organizaciones ofrezcan una mejor calidad. De acuerdo con esta lógica las mejores calidades van a mercados exigentes que pagan Buenos diferenciales y las peores calidades van al Mercado FairTrade donde existe el precio mínimo o un precio piso. Estos cafés malos serian vendidos en un Mercado convencional muy por debajo del precio mínimo de FairTrade. Por otro lado, el nivel del precio mínimo, según Comercio directo, es tan bajo que actualmente no le alcanza a ningún productor para cubrir sus costos. Siendo la regla del precio mínimo el origen de todas las desgracias en FairTrade, el comercio directo está dispuesto a pagar el doble y muchas veces el triple siempre y cuando este aumento de precio vaya ligado a un aumento de la calidad: “Buen precio = buen producto”. Ese es  el negocio y la logica. Sin embargo para mi hay otro momento muy  importante en este idea: un intento en desprenderse de los dictamenes de la Bolsa de NY que rige la formación de precios de una economia real con criterios para una  economia financiera.

Mientras el tema de la calidad no sea incluido en el precio, y este no se separe de la bolsa, parece que FairTrade es únicamente un instrumento de mercadotecnia. FairTrade se defiende indicando que no es solamente el precio el punto relevante, sino también otros factores sociales, ambientales.

Los críticos de comercio directo argumentan siempre indicando que a este sistema no lo controla nadie y no hay estándares que puedan garantizar un mínimo de lo que comercio directo pregona y que por lo tanto no se puede garantizar la trazabilidad del producto.

Por su lado el comercio directo se defiende sacando a relucir dos instrumentos esenciales dentro de todo el Sistema: la transparencia y la trazabilidad. Según ellos la tendencia es hacer visible al productor, el consumidor quiere saber y conocer la historia atras de cada grano de café, del productor, de su región o de su país y el comercio directo le ofrece al consumidor esta posibilidad y sobre todo cuanto recibe el productor. Esto es una realidad, nos guste o no nos guste a los que trabajamos a otro nivel.

Estos dos aspectos: trazabilidad y transparencia debería de alegrar a los que de una u otra manera tenemos un pensamiento liberal. Una de las tareas u objetivos de los sellos de calidad o de garantía es asumir determinadas funciones en nombre del consumidor. De esta manera, el sello de garantia  asume la responsabilidad ante el productor que debería de asumir el consumidor. Visto así, los sellos son garantes ante el consumidor de que el productor reciba un precio justo por su producto, el sello nos envia el mensaje de "no te preocupes, yo pienso por ti".

Pero, que es un precio justo?, Quien lo define y por que tiene que ser asi? Las respuestas a esas preguntas lo definen igualmente los sellos de calidad así como también ellos son los que deciden los mecanismos de control y los criterios. El sello en el empaque parece decirle al consumidor al momento en que este compra el productor: “no te preocupes, todo está claro, nosotros velamos porque se cumplan lo que tu, consumidor, crees que es”. Visto desde otra perspectiva, los sellos (independientemente de su color) tienen una posicion monopolica.

Con el mecanismo de transparencia y trazabilidad el “comercio directo” le devuelve al consumidor su responsabilidad de controlar el Sistema por el mismo a través del empleo de estos instrumentos. Lo hace participe de esa aventura. Así como los emplea comercio directo, está llegando con relativo éxito a un público hambriento de conocer la historia del productor, la historia atrás de cada grano de café, hambriento de satisfacer su necesidad de hacer un mundo mejor y por lo tanto dispuesto a ejercer un control. Y por experiencia propia les puedo asegurar que cada vez son más estos tipos de consumidores.

Sin embargo, creo que hay problemas actuales que ambos sistemas tendrán que solucionar: el comercio directo puede existir porque llega a un público todavía reducido. El precio que ellos pagan a los proveedores parece ser el gran limitante: Altos precios para la material prima conlleva altos precios para los consumidores, es decir, supone del consumidor un alto nivel adquisitivo (lo que no es) esto limita las posibilidades de aumentar ventas amenazando en que esta idea se quede en un nicho (tendríamos un nicho dentro del nicho).

Estoy convencido de que a los productores les interesa volúmenes. Y en el supuesto de que comercio directo llegue un día a hacer volúmenes, los requisitos para garantizar la transparencia y la trazabilidad (estos dos mecanismos importantes en su estrategia) serán naturalmente diferentes.

FairTrade atiende a un Mercado de volúmenes Comercio Justo” mientras que Comercio Directo atiende a un Mercado exclusivo. Por el momento ambos no se excluyen, por el momento

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