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El Fondo Mundial para la Naturaleza  (WWF por sus inicales en ingles) publicó un estudio sobre el tema del agua y sus consecuencias a nivel global. Si bien es cierto que mucho depende del consumo de agua individual, seria corto – según este estudio – centrar el problema unicamente en el consumidor directo de  agua. El WWF confirma que poblaciones de determinados paises han reducido su consumo domestico de agua.  En el año 1997 se consumia en la Republica Federal de Alemania algo de 177 litros diarios por cabeza, en el año 2007 el consumo bajo a 127 litros por dia y por persona.  Lo que parece un exito en el buen uso de los recursos, significa para WWF un punto insignificante en el verdadero consumo de agua. Al comprar un producto, sea cual fuese, estamos consumiendo agua, es decir se esta consumiendo el recurso hidrico que tuvo que ser empleado en la produccion de ese producto. Para el WWF este tipo de agua es agua virtual que es transferida desde una parte del mundo a otra. Visto asi, el consumo de agua por persona y dia alcanza por ejemplo en los estados unidos cerca de 6.795litros, en China  se llega a 1.918 litros por persona. Ese consumo diario de agua no esta presente ya que no se vé en forma fisica, gran parte de esa agua esta escondida en la ropa que usamos, en los alimentos que consumimos, osea nuestro consumo de agua es  mayor de lo que podemos dimensionar, con la salvedad de que hablamos de agua virtual.  Para el WWF agua virtual es la cantidad de agua  que se necesita y emplea durante el proceso de producción de un producto - alimentos, servicios - o que en el proceso mismo se evapora, entonces cada producto o cada servicio que consumimos tiene  una huella hidrica. Este concepto fue elaborado por un cientifico britanico para definir el problema de escases de agua, donde esta los puntos debiles en este recurso. No olvidemos que agua es el principal recurso de discordia en los países del medio oriente y de seguir el cambio climatico golpeara a los paises del hemisferio sur mas fuerte que a los del hemisferio norte.

De acuerdo a este estudio, el agua virtual esta compuesta de tres elementos: a) agua virtual verde, b) agua virtual azul, c) agua virtual ploma.

El agua virtual verde es aquella que cae de las lluvias y que es almacenada en el suelo y que en proceso de crecimiento es asimilada por las plantas.

El agua virtual azul es aquella agua que es tomada del subsuelo o de los rios y que es empleada en la produccion industrial para la producción de bienes e insumos pero que no vuelve a reinsertarse en el cadena natural del recurso.

Agua virtual ploma es aquella que se pierde defintivamente en la producción de un bien o servicio y que no puede ser reintegrada a la cadena natural del recurso.

Hasta el momento es mucha teoria,  vallamos a un ejemplo bajo esta definición:

 Café (resumen): Brasil tiene una participacion en el mercado de cafe de  30%, es el productor mas importante de café. el  promedio de los ultimos años de exportacion asciende a cerca de 1,8millones de toneladas de café oro,

desde la cultivo hasta el consumo de café (osea toda la cadena productiva, comercializadora, logistica, y consumo) se necesitan cerca de  22.500 litros de agua para la produccion de 1kg de café tostado (despues de una conversacion con los encargados de este estudio, hablamos aca de un cultivo convencional, cultivo organico no fue objeto del estudio) Es decir aproximadamente 140litros se necesitan en toda la cadena de cafe para que el consumidor pueda degustar una tasa de  125mililitros a 7,5g de café tostado.

Soja (resúmen): en Brasil se siembra en el año  cerca de 23 millones de hectareas con soja, la mitad de la produccion es para la exportacion, el 40%  viene a la UE, esta soja se utiliza para la nutricion del ganado, es decir para la produccion de carne. Para producir un kilo de soja se necesitan aproximadamente cerca de 1.800 litros de agua, esto significa que en Europa la produccion de un kilo de carne ha costado el gasto de  15.500 litros de agua, en gran parte transportada en la soja que se cultiva en brasil, es decir una transferencia de recursos hidricos del sur al norte.

Seria interesante analisar nuestras costumbres de consumo, indidudablemente la responsabilidad es individual.

saludos

kleber cruz

Wuppertal, 11.04.2013

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